L’avantage des plantes médicinales: 36#

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Menthe descend du mot latin mentha, qui est enracinée dans le mot Minthe grec, personnifié dans la mythologie grecque comme Minthe, une nymphe qui a été transformé en une plante à la menthe. Le mot lui-même vient probablement d’une langue pré-grec aujourd’hui disparu. Feuilles de menthe, sans qualificatif, comme la menthe poivrée ou de pomme menthe, généralement fait référence à des feuilles de menthe verte.

En Espagne, Amérique centrale et Amérique du Sud, la menthe est connue comme hierba buena (littéralement, “bonne herbe”). Dans les pays lusophones, notamment au Portugal, les espèces de menthe sont populairement connus comme Hortelã. Dans beaucoup de langues indo-aryennes, il est appelé Pudina.

Le Lamiaceae de famille taxonomique est connue comme la famille de la menthe. Il comprend de nombreuses autres herbes aromatiques, y compris la plupart des herbes de cuisine les plus courants, y compris le basilic, le romarin, la sauge, l’origan et la cataire. Comme un terme familier anglais, tout petit article de confiserie menthe peut être appelé à la menthe. Dans l’usage courant, d’autres plantes avec des feuilles odorantes peuvent être appelées “mint” bien qu’ils ne sont pas dans la famille de la menthe. Monnaie indonésienne, couramment utilisé dans la cuisine asiatique du Sud-est polygonum odoratum dans la famille Polygonaceae, collectivement connus comme la renouée ou pinkweeds. “Marigold menthe mexicaine” est Tagetes lucida dans la famille de tournesol (Asteraceae).

Mentha aussi connu comme Mint est un genre de plantes de la famille des Lamiacées. Les espèces ne sont pas clairement distinctes et les estimations du nombre d’espèces varie de 13 à 18. L’hybridation entre certaines des espèces se produit naturellement. De nombreux autres hybrides, ainsi que de nombreux cultivars sont connus dans la culture. Le genre a une distribution subcosmopolitan à travers l’Europe, l’Afrique, l’Asie, l’Australie et l’Amérique du Nord.

Menthes sont aromatiques, presque exclusivement vivaces, rarement annuelle, les herbes. Ils ont très étalées stolons surbroyés souterrain et et ériger, carré, tiges ramifiées. Les feuilles sont disposées par paires opposées, de forme oblongue à lancéolées, souvent duveteux, et avec une marge dentelée. couleurs des feuilles vont de vert et de gris-vert foncé au violet, bleu, et parfois jaune pâle. Les fleurs sont blanches au violet et produit en faux verticilles appelés verticilles. La corolle est à deux lèvres à quatre lobes subégales, le lobe supérieur généralement le plus grand. Le fruit est une nutlet, contenant un à quatre graines.

Alors que les espèces qui composent le genre Mentha sont largement diffusés et peuvent être trouvés dans de nombreux environnements, la plupart Mentha poussent mieux dans des environnements humides et les sols humides. Menthes grandiront 10-120 cm de hauteur et peuvent se propager sur une zone indéterminée. En raison de leur tendance à se propager de manière incontrôlée, menthes sont considérées comme envahissantes.

Tous les menthes préfèrent, et se développent près des flaques d’eau, des lacs, des rivières, des taches fraîches et humides dans l’ombre partielle. En général, les menthes tolèrent une large gamme de conditions, et peuvent également être cultivées en plein soleil. Ils sont en croissance rapide, étendant leur portée le long des surfaces à travers un réseau de coureurs. En raison de leur croissance rapide, une plante de chaque menthe souhaitée, avec un peu de soin, fournira plus qu’assez de menthe pour un usage domestique. Certaines espèces de menthe sont plus envahissantes que d’autres. Même avec les menthes moins invasives, des précautions doivent être prises lors de mélanger toute la menthe avec d’autres plantes, de peur que la menthe prendre le dessus. Pour contrôler les menthes dans un environnement ouvert, les menthes devraient être plantées dans profondes, des récipients sans fond enfoncés dans le sol, ou plantés au dessus du sol dans des cuves et barriques.

Certains menthes peuvent être propagées par graines. La croissance de la graine peut être une méthode fiable pour élever la menthe pour deux raisons: les graines de menthe sont très variables – on ne pourrait pas se retrouver avec ce que l’on supposait a été planté; et certaines variétés de menthe sont stériles. Il est plus efficace de prendre et de boutures de plantes à partir des coureurs de menthes sains.

Les menthes les plus courantes et les plus populaires pour la culture sont la menthe poivrée (Mentha × piperita), la menthe verte (Mentha spicata), et (plus récemment) de pomme de menthe (Mentha suaveolens de).

Menthe fraîche est généralement préférée à la menthe séchée lorsque le stockage de la menthe est pas un problème. Les feuilles ont une, frais, aromatique, saveur douce chaude avec un arrière-goût frais. Feuilles de menthe sont utilisés dans les thés, boissons, gelées, sirops, des bonbons et des glaces. Dans la cuisine du Moyen-Orient, la menthe est utilisée sur les plats d’agneau, tandis que dans la cuisine britannique et une cuisine américaine, sauce à la menthe et de la gelée de menthe sont utilisés, respectivement.

Menthe  est un ingrédient nécessaire Touareg thé, un thé populaire dans les pays africains et arabes du nord. Les boissons alcoolisées disposent parfois de menthe pour la saveur ou la garniture, comme le julep à la menthe et le mojito. Crème de menthe est une liqueur de menthe utilisé dans les boissons telles que la sauterelle.

L’huile essentielle de menthe et de menthol sont largement utilisés comme arômes dans les rafraîchisseurs d’haleine, les boissons, bains de bouche antiseptiques, dentifrice, gomme à mâcher, des desserts et bonbons; voir la menthe (bonbons) et chocolat à la menthe. Les substances qui donnent aux menthes leurs arômes et saveurs caractéristiques sont le menthol (l’arôme principal de menthe poivrée et menthe poivrée japonaise) et pulegone (en Pennyroyal et corse Mint). Le composé principalement responsable de l’arôme et la saveur de menthe verte est R-carvone. Menthes sont utilisées comme plantes alimentaires par les larves de certaines espèces de lépidoptères, y compris Buff Ermine.

Menthe a été initialement utilisé comme plante médicinale pour traiter les maux d’estomac et de douleurs à la poitrine, et il est couramment utilisé dans la forme de thé comme un remède à la maison pour aider à soulager la douleur d’estomac. A Rome, Pline a recommandé une couronne de menthe était une bonne chose pour les étudiants à porter, car il a été pensé pour «émoustiller leurs esprits”. Pendant le Moyen Age, les feuilles de menthe en poudre ont été utilisés pour blanchir les dents. Thé à la menthe est un diurétique. Une utilisation courante est comme un antiprurigineux, en particulier dans les traitements de piqûres d’insectes (souvent avec camphre). La saveur et le parfum de menthe forte forte est parfois utilisé comme décongestionnant doux pour des maladies telles que le rhume.

Menthe est également utilisé dans certains produits de shampooing. Menthol de l’huile essentielle de menthe (40-90%) est un ingrédient de nombreux produits cosmétiques et des parfums. Menthol et de l’huile essentielle de menthe sont aussi beaucoup utilisés dans la médecine en tant que composant de nombreux médicaments, et sont très populaires en aromathérapie. Menthol est également utilisé dans les cigarettes comme un additif, car il bloque le goût amer du tabac et apaise la gorge.

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